Partie 2. Les neurosciences à l’école, quelles transpositions possibles ? : Les neuromythes

2. Les neuromythes

neuromythes

Attention aux idées reçues !

Un neuromythe est une représentation donnée de la connaissance du fonctionnement du cerveau. Parmi les neuromythes, on trouve notamment tout ce qui a trait au traitement de l’information :

– la musique (effet Mozart) décuple les capacités cognitives,

– tout se joue avant 6 ans,

– notre cerveau traite l’information selon une préférence hémisphérique,

– hommes et femmes ont des capacités cognitives différentes,

– les filles ont un cerveau plus petit que les garçons,

– les neurones déclinent avec l’âge,

– on n’utilise que 10 % de nos capacités cognitives,

– la taille du cerveau est proportionnelle à l’intelligence de l’individu.

Ce que l’on pensait vrai il y a dix ans Neuromythess’avère faux à la lumière des études récentes. Pourtant, les neuromythes laissent des traces. Les médias peuvent faire passer beaucoup d’informations erronées, à condition que cela soit vendeur !

NeuromythesNeuromythesNouveaux constats !

Le cerveau établit des connexions neuronales. Il intègre des informations, il en mémorise, en traite certaines et en élimine d’autres. Contrairement à ce qu’on croit généralement, les neurones ne déclinent pas, on en élimine et en produit chaque jour et ce, durant toute la durée de notre vie.

La taille du cerveau est proportionnelle à la taille de la personne. Einstein qui était un petit bonhomme aurait pu être une fille ! Hommes et femmes ont le même cerveau, quelque soit sa taille. La taille du cerveau est proportionnelle

Le théâtre décuple la mémoire, la sensibilité ou le langage. La musique aussi, mais les arts ne font que développer et renforcer ce qui est déjà latent en nous. Tout le monde possède 100 % de ses capacités cognitives (sauf en cas de maladies) mais tout le monde ne l’utilise pas de la même façon, d’où la nécessité de penser l’apprentissage. Le sport, quant à lui, favorise la création de nouveau neurones.

Les intelligences multiples

La théorie des intelligences multiples déterminée par Gardner est intéressante mais limitée. Selon Gardner, on peut distinguer huit intelligences :

intelligences multiples« Parmi les nombreuses grilles d’intelligences qui ont été élaborées, la théorie des Intelligences Multiples d’Howard Gardner a le mérite d’être particulièrement simple à comprendre (car parlant bien à l’intuition) et pratique à utiliser dans une quelconque situation d’apprentissage. Son succès dans le monde anglo-saxon depuis sa parution en 1983 a été considérable, en particulier dans les champs de l’éducation et de la formation permanente. Elle a fait l’objet de très nombreux livres d’application en langue anglaise”. SOURCE : http://www.mieux-apprendre.com/outils/intelligences-multiples/article/presentation-des-intelligences

Pour le traitement de l’information, toutes les zones du cerveau sont nécessaires. On croyait auparavant que chaque zone était liée à une information. Ce n’est pas vrai. Lisez à ce sujet « L’erreur de Broca » par le professeur Hugues Duffau : « Après une lutte acharnée pour rompre avec les dogmes encore en vigueur, il a révolutionné la neurologie et mis fin à une croyance erronée vieille de cent cinquante ans. En effet, le cerveau n’est pas divisé en zones indépendantes comme on le croyait, mais organisé en réseaux interactifs et doté d’une étonnante plasticité. Il est donc capable de s’adapter ou de se remodeler en permanence. » * http://www.michel-lafon.fr/livre/1678-L_erreur_de_Broca.html

On imaginait que le cerveau comprenait des cases pour compartimenter les différents types d’information. Depuis l’I.R.M, on se rend compte que non. L’organisation du cerveau en cases, qu’on appelle Phrénologie, forgée et utilisée pour la première fois par Thomas Ignatius Forster en 1815, est une théorie selon laquelle les bosses du crâne d’un être humain reflètent son caractère.

Phrénologie

« Il a une case en moins… il a la bosse des maths » a-t-on coutume de dire !

L’I.R.M. représente-t-il la phrénologie moderne ?

Des neurones, encore des neurones

Le cerveau, c’est 1300 cm³ et 1400 g. Il n’appuie pas sur la boîte crânienne et ce, grâce au liquide rachidien qui crée une zone tampon. Il se partage en deux hémisphères qui se subdivisent eux aussi en 4 lobes. Il utilise 20 % de notre énergie quotidienne. Les synapses, ces connexions entre deux neurones, apparaissent entre la 6ème et la 8ème semaine de gestation. Il s’en créé plus de 1 million entre 1 et 3 ans. De 10 à 16 semaines, le cerveau produit 250 000 neurones chaque minute. Hallucinant !

La croyance que le traitement de l’information dépend de notre style d’apprentissage (visuel ou auditif) n’a pas de sens aujourd’hui ! La mémoire « on line » intègre l’information récente et élimine au fur et à mesure le reste (ce qui est jugé superflu) afin de laisser la place. Il s’agit juste d’une préférence d’encodage. Ce n’est pas un style figé.

Nous utilisons 100 % de notre cerveau, car toutes les fonctions sont continuellement actives. Certes, notre cerveau naît immature, mais il est doué d’une très grande plasticité. La proportionnalité constitue l’apprentissage implicite tandis que la lecture est explicite. À la naissance, il y a déjà 100 milliards de cellules dans notre cerveau, autant qu’à l’âge adulte ! Chaque neurone est en connexion avec 10 000 autres neurones. Chaque jour, nous élaguons de 10 000 à 100 000 neurones, mais nous en créons aussi plus de 20 000. À l’adolescence, le cerveau passe au Haut-Débit mais deux zones entrent en conflit : le cortex préfrontal et le système limbique. Il faut à l’adolescent le moins de stress possible afin qu’il puisse plus facilement gérer ses conflits internes.

Les neurosciences ne sont pas là pour dicter une conduite pédagogique. Ce n’est pas une méthode !

Charles DarwinLa théorie de l’évolution est également remise en cause. Ce ne sont pas les plus forts qui survivent car il existe une coopération entre les êtres vivants. Nous l’avons étudié sur les bactéries, par exemple. Le coopératif remet ce point de la théorie de Darwin en question. Les aspects émotionnels des êtres vivants, que le scientifique a étudié sur la fin de sa vie, viennent jeter des grains de sable dans les rouages trop bien huilés de la pensée cartésienne.

« L’ouvrage de Charles Darwin sur L’expression des émotions chez l’homme et les animaux (1872) a constitué le point de départ de l’étude scientifique de l’émotion. Pour Darwin, rendre compte d’une question aussi délicate que celle des émotions au moyen de la théorie de l’évolution représentait un défi qu’il avait très à cœur de relever. Il s’est attaché à établir la manière dont les expressions émotionnelles ont émergé graduellement au cours de l’évolution pour prendre ensuite racine dans l’innéité. Son ouvrage déborde d’observations sur la manière dont les enfants, les animaux, les malades mentaux et même les « indigènes » de pays éloignés expriment leurs émotions. Il concluait à l’existence d’un nombre limité d’émotions distinctes. Celles-ci trouveraient leur origine dans l’évolution et se présenteraient donc de manière analogue dans toutes les cultures. » * L’émergence des émotions dans les sciences psychologiques de Bernard Rimé dans http://journals.openedition.org

« Antonio Damasio nous indique que les émotions, au fondement même de notre culture humaine, font partie des cognitions car nul ne peut créer, avoir des comportements éthiques, prendre des décisions, raisonner, sans faire appel à ses émotions”.

Vidéo TED de Damasio : « La conscience est une merveille et un mystère…/… L’esprit conscient est un esprit qui contient un Soi. Nous sommes réellement conscient qu’à partir du moment où le Soi vient à l’esprit ».

DamasioDamasio cherche à comprendre comment les émotions naissent dans le corps et le cerveau. Le problème de la relation entre le corps et l’esprit fait l’objet de débats depuis bien longtemps et se poursuit encore. Descartes avait instauré une coupure entre le corps et l’esprit (Antonio Damasio, « L’erreur de Descartes», 1995). Descartes (1596-1650) énumère six «passions primitives» (l’admiration, l’amour, la haine, le désir, la joie et la tristesse). A partir de ces 6 passions dites primitives, il parle des 34 autres passions, qui naissent des combinaisons des six premières ou qui en découlent. Spinoza les a réuni (Damasio « Spinoza avait raison » 2003). Cet auteur a su voir comment Spinoza fournit les concepts et les perspectives nécessaires au progrès de notre connaissance de nous-mêmes » http://www.ergopsy.com/theorie-des-emotions

Le créateur de Faust serait limité maintenant. « Goethe, vint au monde en quelque sorte mort-né, ” tout noir “, c’est-à-dire à demi asphyxié. On secoua l’enfant, on lui frictionna l’épigastre avec du vin : ” Madame la Conseillère, il vit ! “, s’écria la sage femme quand il ouvrit les yeux, de grand yeux bruns, presque noirs. » * http://rdelpiano.org/ONPA_Goethe_html.htm

En stimulant cette région du corps (le creux de l’estomac est la partie la plus remarquable de l’épigastre, parce que la pression y fait naître une sensation toute particulière qui devient facilement douloureuse. C’est qu’en effet, au niveau de cette partie se trouvent intérieurement des organes d’une grande importance : le foie, l’estomac, et dans le voisinage intime de ce dernier une des portions importantes du système nerveux, le plexus solaire), où on le sait maintenant, résident les rouages de notre deuxième cerveau, peut-être que la sage femme a rendu l’homme unique et savant. Peut-on considérer alors le vin, utilisé en massage, comme conducteur d’intelligences ?!? On sait qu’un étudiant qui sort d’un Master ne maîtrise que 10 % du programme de sa discipline. Qu’en serait-il d’un étudiant qui prendrait des bains de vin ? Expérience à tenter ? Mais gare aux neuromythes !!!

La promesse d’un futur meilleur

En conclusion, la Neuromania ambiante se fait légion. Un professeur, dont je ne citerai pas le nom, s’auto-proclame neuro-didactitien sous prétexte de proposer des neuro-cours dans un neuro-collège ! C’est l’avènement du neuro-marketing…

Même si les découvertes des Neurosciences présagent d’une promesse d’un futur meilleur… qu’est-ce que ces nouvelles connaissances peuvent apporter dans l’éducation de nos enfants ?

Pour aller plus loin, voici quelques ouvrages récents :

Mon cerveau, ce héros« Mon cerveau, ce héros – Mythes et réalité »

Elena Pasquinelli – LE POMMIER

À une époque où les neurosciences sont « sexy » et sources de nombreuses convoitises, combattre les neuromythes est en effet nécessaire, et ce d’autant que sont concernés des secteurs sensibles de notre société – comme l’éducation ou la santé…

* https://www.editions-lepommier.fr/mon-cerveau-ce-heros

Cerveau sexe et pouvoir Catherine Vidal« Cerveau, sexe et pouvoir »

Dorothée Benoit-Browaeys, Catherine Vidal – Belin

Cet ouvrage, qui s’est imposé au fil du temps comme une référence, replace le débat autour de la différence des sexes sur un terrain scientifique rigoureux. Il s’appuie sur les avancées des neurosciences, qui apportent un éclairage nouveau sur le rôle de la biologie et de l’environnement socio-culturel dans la construction de nos identités de femmes et d’hommes.

* https://www.belin-editeur.com/cerveau-sexe-et-pouvoir

« Nos cerveaux, tous pareils, tous différents »

Catherine VidalBelin

Comment se fabriquent les filles et les garçons ? Comment se forgent nos identités de femmes et d’hommes ? Dans ce livre, l’auteure explique le rôle clé de la plasticité cérébrale, nous donnant à voir un cerveau en perpétuelle évolution au gré des interactions avec son environnement.

* https://www.belin-editeur.com/nos-cerveaux-tous-pareils-tous-differents

 Ne manquez pas de laisser vos commentaires et de lire la troisième partie à venir…